明年4月,SpaceX将向国际空间站发射第四批NASA商业宇航员

9月9日消息,据外媒报道,当地时间周三,美国太空探索技术公司SpaceX和美国宇航局(NASA)宣布,双方已经定于2022年4月15日发射前往国际空间站的第四批商业宇航员(Crew-4)。如果计划进展顺利,SpaceX将在当天利用猎鹰9号火箭从NASA肯尼迪航天中心发射载人龙飞船。

图:2021年4月23日,在美国宇航局肯尼迪航天中心,SpaceX猎鹰9号火箭准备将搭载着4名机组人员执行NASA Crew-2任务的宇航员送入太空

执行此次任务的四名宇航员分别是NASA宇航员杰尔·林德格伦(Kjell Lindgren,指令长)和罗伯特·海因斯(Robert Hines,飞行员)、欧洲航天局宇航员萨曼莎·克里斯托福雷蒂(Samantha Cristoforetti,任务专家),第四名宇航员的身份尚未透露。在与Crew-4宇航员进行交接之后,Crew-3宇航员将于2022年4月下旬返回地球。

图:2021年4月24日,SpaceX利用载人龙飞船将NASA第二批商业宇航员送上国际空间站

顾名思义,Crew-4将是SpaceX为NASA执行的第四次“商业宇航员计划”((Commercial Crew Program))载人任务。在过去几个月中,SpaceX已经完成两次载人任务:2020年11月发射Crew-1,并于去年5月返回地球。Crew-2于今年4月发射,计划于11月初结束。SpaceX和NASA计划在10月31日发射Crew-3。

此前,SpaceX还曾于2020年5月将NASA两名宇航员送入空间站。不过,这次为期两个月的测试任务被称为Demo-2,这是SpaceX有史以来首次执行载人太空飞行,它的成功为NASA宇航员定期进入太空铺平了道路。

SpaceX在发射Crew-3前,将于9月15日执行首次纯商业载人发射任务Inspiration4,将亿万富翁贾里德·艾萨克曼(Jared Isaacman)及其三名同伴海莉·阿尔塞诺(Hayley Arceneaux)、西恩·普罗克特(Sian Proctor)和克里斯托弗·塞姆布罗斯基(Christopher Sembroski)搭乘的载人龙飞船送入轨道。飞船将环绕地球轨道运转三天,然后返回大西洋进行降落伞辅助溅落。

NASA的“商业宇航员计划”正在通过公私合作方式,提供地球和国际空间站之间安全、可靠而又经济实惠的往返服务,这将允许宇航员有更多的研究时间,并将增加在人类轨道前哨上进行发现的机会。国际空间站仍然是太空探索的跳板,包括未来的月球和火星任务。(小小)

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